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WTCCFrance

Une victoire qui pèse lourd pour Citroën

Pour le coup d’envoi du FIA WTCC 2016, l’équipe Citroën Total a prouvé qu’elle demeurait la référence de la discipline. Malgré les 80 kg de lest imposé aux Citroën C-Elysée WTCC, José María López a remporté la course principale pour repartir du Circuit Paul Ricard en leader du Championnat du Monde.

Malgré les nuages gris amoncelés dans le ciel provençal, le temps était sec au moment où les voitures sortaient des garages pour la course d’ouverture. En vertu de la grille de départ inversée, Yvan Muller et José María López étaient aux 8e et 10e places.
 
Les pilotes Citroën Total avaient pour stratégie de préserver leurs Citroën C-Elysée WTCC en vue de la course principale et ils restaient donc en dehors des frictions du premier tour, bouclé aux 8e et 11e positions. Mais Yvan écopait bientôt d’un ‘drive through’ pour faux départ. Une fois sa pénalité effectuée, l’Alsacien repartait en queue de peloton.
 
Après avoir doublé Tarquini, José María López se retrouvait neuvième. Il gagnait ensuite trois places en quelques centaines de mètres, profitant de la confusion semée par le tête-à-queue d’Ekblom pour déborder Coronel puis Catsburg !
 
Sixième, l’Argentin revenait sur Hugo Valente dans les derniers tours, mais il ne parvenait pas à trouver l’ouverture sans risquer l’accrochage. Grâce à la deuxième place de Mehdi Bennani, auteur d’une course remarquable au volant de la Citroën C-Elysée WTCC du Sébastien Loeb Racing, Citroën marquait de précieux points au Championnat du Monde des Constructeurs.
 
En fin d’après-midi, la course principale venait clore le meeting du Circuit Paul Ricard. Le départ des Citroën C-Elysée WTCC officielles était parfait, avec José María López qui virait en tête devant Yvan Muller. L’Argentin produisait aussitôt son effort pour se ménager une petite avance.
 
Yvan, en revanche, ne parvenait pas à décrocher Tiago Monteiro. Il résistait pendant sept tours, avant d’être poussé en dehors de la piste par son rival au virage du Pont. Norbert Michelisz en profitait pour passer et la Citroën passait donc au quatrième rang.
 
Les derniers tours voyaient Tiago Monteiro remonter sur José María López. Malgré des pneus à l’agonie – une des multiples conséquences du lest de 80 kg – le double Champion du Monde en titre résistait jusqu’au drapeau à damiers pour cueillir sa vingt-deuxième victoire en FIA WTCC.
 
Au cumul, José María López s’installe aux commandes du Championnat du Monde, quatre points devant Monteiro. Chez les Constructeurs, Citroën réalise une bonne opération compte tenu d’un règlement défavorable : l’équipe ne compte qu’un point de retard sur le leader.
 
La prochaine manche se déroulera dans deux semaine sur le Slovakia Ring (15-17 avril).
 
ILS ONT DIT
 
Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « En dépit d’un règlement fait pour pénaliser le constructeur Champion du Monde en titre, nous avons prouvé que la Citroën C-Elysée WTCC reste la meilleure voiture de la discipline. Je n’accorde pas beaucoup d’importance au résultat de la course d’ouverture, beaucoup trop artificiel pour refléter la véritable hiérarchie. En revanche, la démonstration de Pechito Lopez dans la course principale vient récompenser les efforts de l’équipe pendant l’hiver. C’est une grande satisfaction d’être en tête du Championnat du Monde ‘Pilotes’ et nous aurions aussi pu mener chez les Constructeurs avec un peu plus de réussite. Nous allons vivre un autre week-end difficile en Slovaquie, mais ensuite nous devrions enfin évoluer à armes égales avec nos rivaux. »
 
José María López (Citroën C-Elysée WTCC n°37) : «J’ai pris un peu de risques au départ de la course principale et j’étais content de voir que j’occupais la tête devant Yvan. La différence de poids avec les autres voitures était vraiment trop importante et c’est ce qui a permis à Tiago de passer Yvan puis de revenir sur moi. Les derniers tours ont été intenses, mes pneus étaient au bout de leur usure et ce n’était pas facile de rester devant. J’arrivais à passer vite dans Signes pour prendre un peu d’air et me mettre hors de portée. À nouveau, un grand bravo à Citroën ! Nous savions que ce serait difficile, mais nous repartons avec la tête haute et en menant le Championnat du Monde.»

En savoir plus

CLASSEMENT CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

CLASSEMENT CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS
1. Honda 84 pts
2. Citroën 83 pts
3. Lada 46 pst
4. Polestar 14 pts


 1. José María López 38 pts
 2. Tiago Monteiro 34 pts
 3. Rob Huff 33 pts
 4. Norbert Michelisz 30 pts
 5. Mehdi Bennani 22 pts
 7. Yvan Muller 15 pts
 11. Tom Chilton 4 pts
 12. Grégoire Demoustier 1 pt

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