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CITROËN Racing WTCC: Pechito devient Champion du Monde avec CITROËN !

CITROËN Racing WTCC: Pechito devient Champion du Monde !

Deux semaines après avoir été sacré Champion du Monde des Constructeurs*, Citroën décroche aussi le titre Pilotes avec José María López. Cinquante-sept ans après Juan Manuel Fangio, José María López est le premier Argentin à remporter un Championnat du Monde automobile.

En s’attribuant la pole position sur le circuit de Suzuka, José María López avait fait un pas supplémentaire vers la consécration. Même si une quatrième place devenait suffisante pour s’assurer du titre de Champion du Monde FIA WTCC, le pilote de la Citroën C-Elysée WTCC n°37 décidait de faire preuve de panache !

À l’extinction des feux, il réussissait son meilleur départ de la saison pour virer en tête devant Yvan Muller. Troisième sur la grille, Sébastien Loeb manquait son envol et il bouclait le premier tour en cinquième position, derrière Tom Chilton et Hugo Valente.

Pare-chocs contre pare-chocs, les deux Citroën de tête décrochaient rapidement leurs poursuivants. Mais après quelques tours, Yvan Muller ressentait une possible crevaison à l’arrière. Le mal se confirmait et le quadruple Champion du Monde abandonnait à mi-distance. Cet événement était décisif sur l’attribution du titre Pilotes, mais l’équipe restait totalement concentrée sur la course. Dans un fauteuil, José María López filait vers la victoire, tandis que Sébastien Loeb continuait sa bagarre au sein du peloton. L’explication entre Chilton et Valente tournait à l’avantage de Seb, qui décrochait la troisième marche du podium dans l’avant-dernière boucle  ! Enfin, l’équipe Citroën Total pouvait exulter avec son champion et revêtir le célèbre maillot ciel et blanc et frappé du numéro 37 !
 
Les visages barrés de larges sourires, les mécaniciens attaquaient aussitôt la préparation des voitures pour la course 2. Sur la grille de départ, Loeb, Muller et López se plaçaient aux 8e, 9e et 10e positions. Dans le premier virage, Yvan Muller se montrait le plus inspiré en débordant ses adversaires par l’extérieur. Au premier passage sur la ligne de chronométrage, il était sixième devant Seb et Pechito.
 
Groupées dans un mouchoir, les trois Citroën butaient derrière Hugo Valente. Muller tentait sa chance au cinquième tour. Les deux voitures se touchaient et Valente abandonnait. Dans la foulée, López se glissait dans un trou de souris pour prendre le dessus sur Loeb. Cinquième, sixième et septième, les trois C-Elysée WTCC restaient dans cet ordre jusqu’au drapeau à damiers.

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing : « José María López est un beau Champion du Monde, pour Citroën, pour l’Argentine et pour le FIA WTCC ! Nous sommes heureux et fiers de l’avoir conduit au titre, car c’est un garçon qui brille autant par ses performances que ses qualités humaines. Deux semaines après avoir remporté le Championnat ‘Constructeurs’, c’est également une nouvelle consécration pour notre équipe. Depuis un quart de siècle, Citroën Racing a développé un savoir-faire unique, qui lui a permis de triompher en rallye-raid, en WRC et maintenant en FIA WTCC.

José María López : « Ce qui m’arrive aujourd’hui me procure un sentiment incroyable. Comme toujours, ce sont les remerciements qui me viennent en premier à l’esprit. Merci à ma famille, à tous ceux qui m’ont permis d’avancer dans des moments plus difficiles, et à Citroën qui m’a choisi pour piloter une de ses C-Elysée. Merci à tous les ingénieurs et mécaniciens. Pas seulement ceux qui s’occupent de ma voiture, car nous travaillons tous ensemble. C’est très spécial de gagner sur un des circuits fétiches d’Ayrton Senna. Il a conquis deux titres ici et je suis fier de faire de même. C’est également un honneur de succéder à Juan Manuel Fangio au palmarès Champions du Monde argentins. »

* Sous reserve de la publication officielle des résultats par la FIA.

EN SAVOIR PLUS :

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES
1. José María López 422 pts
2. Yvan Muller 305 pts
3. Sébastien Loeb 275 pts
4. Tiago Monteiro 174 pts
5. Norbert Michelisz 169 pts

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS
1. Citroën Total 927 pts
2. Honda 649 pts
3. Lada 371 pts

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